Aug 14, 2018 Last Updated 11:19 AM, Aug 10, 2018

Elite y sub-23: José Francisco Arce afronta hoy la última etapa de la Vuelta a Castellón como líder

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Ximo Ortega fue el vencedor de la tercera etapa en Xilxes
José Francisco Arce, del Garcamps-Comunitat Valenciana, mantiene su liderato tras la finalización de la tercera etapa, Vilafranca-Xilxes (145 kilómetros), que ganó Ximo Ortega, del Cosaor-Costa de Azahar, de La Vall d´Uixó. Por fin el equipo de Paco Benítez consiguió un triunfo que está persiguiendo desde que comenzara la 24ª edición de la ronda. El valldeuxense es un director desconocido. Está incisivo y muy luchador en esta Volta a la Província, lo que demuestra que tiene buena plantilla y que confía en sus corredores. Todos los días ha hecho trabajar a sus hombres con cabeza, metiendo, ayer a Félix Casañs y el italiano Marengo en la escapada de la jornada para dar faena a los hombres del líder, que estuvieron tranquilos, dejando hacer camino durante el llano. En la fuga también entró Javier Puig (Profiltek-Brico Iberia-FIB), junto con nueve ciclistas más. La escapada duró 73 kilómetros y tuvo hasta 2.25 de ventaja, pero allí estaba el puerto de Eslida (1ª), esperándoles. PUERTO DECISIVO Sus seis kilómetros de rampas resolvieron la etapa. Sólo cruzar los 620 metros de la cima, atacó Ximo Ortega, quien se lanzó a tumba abierta hacia Xóvar. Su distancia --y eso tiene mucho mérito-- no superó en ningún momento los 25 segundos, pero su fortaleza le permitió hacer los 28 kilómetros rentantes en vanguardia y, por un segundo, consiguió un triunfo currado desde la salida, contando con la colaboración de Samuel Soto, principalmente, y del resto del equipo verdiblanco. El director del Garcamps-Comunitat Valenciana, el alcorino Pepe Escrig, no perdió en ningún momento la calma, porque veía en Arce y Belda a dos hombres fuertes que tiraban a muerte por perder el menor tiempo posible y conservar el amarillo otro día más, el tercero de la ronda. Por su parte, el Profiltek-Brico Iberia-FIB, con lo poquito de que dispone, está haciendo una buena Volta; el objetivo de su director, Paco Soliva, es que terminen cuantos más hombres de su equipo mejor. Hasta el momento casi lo ha conseguido, ya que tan sólo se ha retirado uno de sus corredores. Quien no lo tiene tan claro es el vinarocense Sergi Casanova, quien vino con mucha ilusión y con vitola de estar entre los 10 primeros, si bien una enfermedad le ha alejado mucho de esos lugares esperados. Hoy los corredores van a afrontar la última etapa sin nada decidido, ya que hay cinco corredores que están en un pañuelo de 20 segundos. Entre ellos, David Belda, quien escala muy bien... y el camino de Vistabella no es llano. Realizó la entrega de trofeos el alcalde de Xilxes, Vicente Lapuerta; la concejala de Deportes, María Traver; y la reina de las Fiestas, Ainoa Beltrán; así como integrantes de la Peña Ciclista La Estrella. Y es que el club local preparó una llegada digna de final de Vuelta a España: limpia, muy ancha y con una recta larga. DECLARACIONES DE LOS PROTAGONISTAS Enhorabuena, monstruo", le decía Paco Benítez, apenas terminada la etapa, a Ximo Ortega Gascón, nacido en Tavernes de la Valldigna el 19 de marzo del 81, vencedor en Xilxes. "Nos ha salido todo como esperábamos. Hemos metido a dos hombres en la escapada, hemos hecho trabajar al equipo del líder y yo he atacado en el puerto como tenía previsto", decía él. El conocimiento del terreno es importante para un corredor y el valenciano aprovechó la ocasión: "Todo el equipo, y sobre todo Samuel Soto, me ha preparado el camino. A todos ellos, gracias". Ximo conseguía en Xilxes su segundo triunfo de la temporada --el primero fue en el Trofeo Diputación de Alicante, en la etapa Calpe-Calpe--. Sobre sus posibilidades finales, el valenciano dijo: "Si tengo un buen día y me recupero del palizón que me he dado, confío en mantener al menos el tercer puesto". Para el del Cosaor--Costa de Azahar, la competición seguirá una vez acabada la Volta, en La Vall d´Uixó y en el Gran Premio Villarreal. José Francisco Arce terminó vestido del amarillo que patrocina la Diputación un día más --no ha salido de sus espaldas--. El de Castellar estaba tratando de recuperarse del esfuerzo de los últimos kilómetros. "Hemos tenido que trabajar mucho. La suerte es que Félix ha entrado en el corte al principio, lo cual nos ha permitido una cierta tranquilidad" comentaba el del Garcamps-Comunidad Valenciana. Sobre qué sentía cuando veía a su enemigo a escasos metros y no le podía cazar, el primero de la general indicó: "Pues eso, que no se puede enlazar. Ahora bien, si gana alguien, prefiero que lo haga un amigo como Ximo, siempre que no pierda mi puesto en la general". A la pregunta de lo que puede suceder hoy, Arce comentó: "Habrán dos batallas, por la general y por la etapa. Intentaré estar siempre por delante". Fuente: Diario Mediterráneo / Salvador March
Modificado por última vez en Sábado, 22 Abril 2006 00:00

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